鉄道投稿情報局

【JR東】D51 498の70周年記念列車運転

2010.11.25
増永祐一(神奈川県)
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爆煙で通過!!
‘10.11.23 上越線 井野 P:森 康平

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「70歳」を迎えた498号機、晩秋の上越線を駆け抜ける。
‘10.11.23 上越線 新前橋―群馬総社 P:増永祐一

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古希を祝うプレート・HMを装備し、水上を発車する498号機。
‘10.11.23 上越線 水上―上牧 P:大山貴弘

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当日限定、紫色のナンバープレート。
‘10.11.23 上越線 水上 P:増永祐一
 高崎車両センター高崎支所の蒸気機関車D51 498が製造後70周年に達したのを記念し、11月23日(火・祝)にD51 498+12系6輌の快速〈D51誕生70周年号〉が、高崎―水上間で運転された。列車番号・ダイヤは快速〈SLみなかみ〉と同一である。
 498号機は1940(昭和15)年11月に、旧鉄道省鷹取工場で製造された。同機の製造銘板は今年4月以降、大型でわかりやすいものが取り付けられている。70歳、つまり日本人で言うところの「古希」にちなんで、紫色のナンバープレートが掲出された。
 また、快速〈D51誕生70周年号〉運転にあわせて各種イベントが行なわれた。高崎駅では同列車の出発式、水上駅転車台広場では下りの同列車利用客の中から抽選による498号機の運転台見学会、同機と同様に今年70歳を迎えるみなかみ町住民を招待した祝賀会の開催、水上駅改札口付近では鉄道グッズならびに地元物産即売会や、同機への寄せ書きコーナーが設置された。
 沿線では紅葉が見頃だったこともあり(後閑駅以北は見頃のピークをやや過ぎていた)、70周年を迎えた同機の晴れ姿を撮影すべく、大勢のレイル・ファンが集まった。今後も同機の活躍に期待したい。

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