鉄道ホビダス

4番グースも復活へ。

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▲4番グースの搬出を伝える“GALLOPING GOOSE HISTRICAL SOCIETY”のニュースレター。後部キャビンも分離されることなく、そのままトレーラーに載せられて運搬された。

個人的な贔屓もあってたびたびこのブログで紹介してきているギャロッピング・グースですが、懸念された5番グースの不調(アーカイブ「ギャロッピング・グースが不調」参照)も克服されたようで、なにはともあれまずはひと安心。そんな中、ギャロッピング・グース・ヒストリカル・ソサエティから嬉しいニュースレターが届きました

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▲テラライドのサン・ミーゲル・カウンティ裁判所脇にひっそりと保存されていた頃の4番グース。露天保存ゆえそれなりの疲れは見えるが欠品などはない。'94.8.31 Telluride

残されたグースの中で一番の不遇をかこっていた4番グースが、レストアのため搬出されたというのです。5番(3番)グースとともにウェイン製バスボディのいわゆるエクスカーション仕様の4番は、かつてのRGS(リオ・グランデ・サザン鉄道)グースルートのひとつ、サンファン山脈に抱かれたテラライド(Telluride)の町にひっそりと保存されていました。有名なバンス・ジャンクションから分岐した支線のほぼ終点に位置するこのテラライドは、景勝で知られるサンファン・スカイウェーの通る町でもありますが、4000m級の山々に囲まれた極めて交通の便の悪い田舎町です。

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▲デュランゴ&シルバートン鉄道で初めて勢ぞろいした3輌のグースたち。手前から5番、1番、2番。4番グースとほぼ同スタイルの5番グースはドロゥレスのヒストリカル・ソサエティーが募金をつのって動態復活を成し遂げたもの。'00.8.28 Cascade Canyon
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私がこのテラライドの4番を訪ねたのはかれこれ14年も前のことです。地方裁判所の裏庭のような場所に置かれた4番グースは、聞くところによれば1953(昭和28)年からこの地で保存されているとのことでしたが、露天で40年以上が経過しているにも関わらず、それほど状態は悪くはなさそうでした。

gooseno4n3.jpg今回のニュースレターを見てその背景を初めて知りました。どういう経緯かはわかりませんが現在この4番グースはテラライドの消防署の所有で、この消防署を核としたボランティア組織が長年にわたって手入れをしてきたのだそうです。今年になってこのボランティア組織が4番グースのレストアをリッジウェー・レイルロード・ミュージアムに打診、1番グースの奇跡的“再生”を成し遂げた実績のある同ミュージアムはこれを快諾し、4番グース復活プロジェクトが開始されることとなりました。
▲コロラド・レールロード・ミュージアムで動態保存されている2番グース。同ミュージアムにはほかに6番と7番が保存されている。'00.8.28 Rockwood
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▲リッジウェー・レールロード・ミュージアムの手によって“再生”された1番グース。誕生後わずか2年で1933年に廃車され、たった7枚の写真しか残されていないという幻のグースの完璧なレプリカだ。'00.8.28 Rockwood
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5月29日、4番グースは半世紀以上にわたって鎮座していたテラライドをあとに、ダラス分水嶺を越えてリッジウェーへと運ばれました。リッジウェー・レイルロード・ミュージアムではこれから2~3年をかけてこの4番グースのレストアを行う計画とのことで、完成後は再びテラライドへと戻されるそうです。恐らくドロゥレスの5番と同様に、テラライドに居を構えながら機会あるごとに各地で展示・運転されることになると思われ、いずれはデュランゴの地で4番・5番のランデブー走行が見られるのも夢ではないかもしれません。

■これまでにご紹介した主なギャロッピンググース関連のエントリー
●愛しの“ギャロッピンググース”。(1)?(10)
●ナローゲージ・コンベンションの旅。(第1回)(第6回)(第7回/動画付き)(第8回/動画付き)(第9回)(第12回)

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