鉄道ホビダス

津軽森林鉄道跡をゆく。(上)

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11月24日付けで青森駅前のビジネスホテルから配信した「北東北を巡る」(第2回)で「後日、改めて詳しく…」と記した津軽森林鉄道跡について、順を追ってご紹介してみたいと思います。
▲青森市森林博物館の専用展示場に保存されている協三工業製4.8t機と客車「あすなろ」。機関車の方は津軽ではなく、下北半島の大畑森林鉄道で使用されていたものだが、客車の方は津軽森林鉄道で使われていた視察用車。'06.11.24

DH000144njpg.jpg「津軽森林鉄道」と通称される幹線は、青森市内の青森貯木場を起点に北上、津軽半島を縦断して金木に至る延長67.2kmの大森林鉄道です。木曽森林鉄道と通称される王滝森林鉄道本線(鬼淵~三浦)が42km、小川森林鉄道本線(上松~赤沢)を合計しても57kmですから、津軽森林鉄道幹線がいかに大規模であったかがわかります。この幹線の廃止は1967(昭和42)年。思えばあのヨン・サン・トオ改正の前年ですから、決して神代の時代ではなく、五能線などにも少なからずファンが足を向けていた時代だったはずです。その割にこの津軽森林鉄道を写したファンの方の写真にお目にかかったことはなく、いまさらながらにそれが不思議でなりません。同じ青森営林局管内でも下北半島の大畑森林鉄道などはそれなりに訪問記も残されているのに、日本最古の由緒あるこの津軽森林鉄道幹線の写真は、公的なもの以外ほとんど残されていないのが実状です。
▲青森駅からさほど遠くない青森市森林博物館は、もとの青森営林局庁舎を利用した博物館。写真はその庭に設置された森林鉄道車輌保存棟。'06.11.24

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さて、この津軽森林鉄道幹線の跡をかけ足で辿ってみることにしましょう。まずは起点であった青森貯木場ですが、青森駅北西の青森湾沿いに位置しています。貯木場横のかつての青森営林局庁舎が青森市森林博物館として利用されており、木造二階建ての館内はその重厚な雰囲気とともに一見の価値があります。私が訪ねた時はちょうど折悪しく外装塗装工事の最中で、その荘厳な建物外観を拝むことはかないませんでしたが、館内の展示(残念ながら森林鉄道関係はほとんどない)からは「林鉄」が走っていた時代をひしひしと感じ取ることができました。
▲保存にあたってフルレストアが施されたそうで、機関車は動態に近いほど整備されている(左)。右は客車と運材台車の連結部。客車のカプラーは“朝顔”どころか“ひまわり”ほどの大きさ。'06.11.24

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▲全盛期の津軽森林鉄道幹線路線図。青森貯木場から津軽線と並行して北上した幹線は、蟹田から相股隧道・六郎隧道で山越えして津軽半島を縦断し、今泉から中里へ、そして津軽鉄道沿いに金木の喜良市停車場へと至る。幹線延長は実に67kmに達した。(青森運輸営林署を記録する会『軌跡』より)
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余談ながら、ちょっと感動したのは自然林から皆伐、植林、間伐と段階を追って説明している二階の“ジオラマ”。マテリアルこそ市販のシーナリィ用品のようですが、いやこれが超リアル。何がリアルかというと、とにかく「植生」が理に適っているのです。もちろん植生を説明するのもこのジオラマの大きな役割ですから当たり前といえば当たり前、さらに森林博物館の展示ですから理に適っているのも当然ですが、沢やら獣道やら日差しによる下草の繁茂の違いやら、同じマテリアルを使っても植生を知り尽くしているとここまでリアルに見えるのか…とちょっとばかりショックではありました。その辺を考えずにレイアウト製作に取り組んできたのには反省至極です。

DH000190n.jpgさてこの青森市森林博物館には別棟に協三工業製のディーゼル機関車と客車、それに運材台車が保存されています。機関車は残念ながら当地で使用されていたものではなく、同じ青森営林局管内の大畑森林鉄道で使われていたものですが、保存にあたって極めて念入りにレストアされており、すぐにでも動態復元できそうなくらい状態は抜群です。続く客車の方は津軽森林鉄道内真部支線の奥にある眺望山キャンプ場で保存(と言っても放置同然)されていたもので、こちらもすこぶる綺麗に修復されているものの、室内に誂えられたシートなどはどうも今風でちょっと疑問符です。いずれにせよ、この保存車たちは管理状態もよく、津軽森林鉄道跡を辿る旅の起点としてはまさにうってつけといえましょう。
▲AUW=Aomori Unyu Worksの陽刻を持つ「青森運輸型」の内燃機関車。木曽の上松とともに日本で2箇所のみ「運輸」の名を冠した青森運輸営林署は、独自のイコライザーの開発など、車輌の改良にも積極的だった。P:青森運輸営林署

2006年12月   

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