鉄道ホビダス

2006年10月10日アーカイブ

TOKYO1.jpg
“グーグルアース”(Google Earth)をご存知でしょうか? 巨大検索サイト“グーグル”が運営するインターネット回線を用いた衛星・航空写真閲覧ソフトで、この9月14日から日本語対応にアップグレードされました。ここまで聞くと、なんだ有料サイトか…と思われるかもしれませんが、実はこのソフト、ベータ・バージョンを無料でダウンロード・閲覧できるのです。
●ダウンロード+インストールは下記より…
Google Earthホームページ
▲「東京駅」と日本語で入力するだけで“地球儀”から一気にこのような空中写真にズームアップする驚異の機能を持つグーグルアース。

OSAKA1.jpg
まずは東京駅と大阪駅の画像をご覧ください。初期画面に出ている“地球儀”の一点にカーソルをあわせて拡大クリックしてゆくだけで、目的地のきわめて精度の高い衛星・航空写真画像を見ることができます。しかもこのたびバージョンアップした日本語対応メニューでは、和文で駅名や住所を入力すれば、“地球儀”から一気に目的地をズームアップしてくれます。文字ではなかなか表現しにくいのですが、宇宙衛星からピンポイントに落下するような、凝視しているとちょっと気持ちが悪くなってくるような急激なズームアップです。思わず「お?っ!」と驚きの声をあげてしまうことうけあい、ぜひ体験してみてください。
▲同じく「大阪駅」で入力してみる。もちろんさらにズームアップが可能で、梅田貨物駅に停まっている貨車の1輌1輌まで判別できてしまう。

TABATA1.jpg
▲田端運転所の周辺。構内配線など模型的視点でも実に興味深い。下は部分的にさらにズームアップしてみたもの。
TABATA2.jpgこのグーグルアース、画期的なのは全地球レベルでご覧のような画像に飛ぶことができる点で、試しに先般このブログでもご紹介したナローゲージ・コンベンションが行われたアメリカ・コロラド州デュランゴの宿泊ホテル名を入力してみると一足飛びにズームアップ、何と歩いている人影まで分かる精度で表示されました。こうなると興味津々、世界中のあの駅、あの機関区と次々とズームアップ、しばし時の経つのを忘れて夢中になってしまいました。
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TOKYO2N.jpgさらにすごいのは、360度方向を変えたり、擬似的ではあれ投影角度を変化させたり、さらには建物の“3D”化表示までワンクリックでできてしまう点です。平面だけでも線路配置を調べたり、関連建造物の位置を把握したりするのに抜群の利便性ですが、3D化してさらに投影角度を自在に変化させることによって、その場所が何時頃に日陰になってしまうか、なども類推することが可能です。まさに私たちの鉄道趣味にとってはこれ以上ない強力な助っ人登場です。
▲冒頭の「東京駅」を投影角度を変化させ、さらに建物の3D化をしてみたもの。こんなこともワンクリックでできてしまう。
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ただ、ベータ版でちょっと残念なのは、都市部はほとんど高精度で網羅されているにも関わらず、地方、ことに撮影地となりがちな山間部については比較的画像精度が粗い点です。これは都市部に関しては過去3年間に衛星および航空機から撮影された1メートル/ピクセル以上の写真で構成されているのに対して、人口集中地域以外はまだそこまでの精度に追いついていないためのようです。ただし、今後どんどんアップグレードされてゆくようですから、楽しみです。ちなみに世界レベルで高解像度写真が見られるのは、アメリカ、西ヨーロッパ、カナダ、イギリス、それに日本の主要都市、3D表示が可能なのはアメリカおよび日本の主要都市だそうです。
蛇足ながら、都市部にお住まいの方は是非ご自分の住所を入力してみてください。ご自宅はおろか、駐車場に停めてあるあなたのクルマまで見えるはずです。

NEKO4NN.jpg
▲▼最後に弊社をズームアップ。さらに拡大(下左)すると周辺のクルマまで判別できる。下右の画像はこれまた投影角度を変化させて建物の3D化をしてみたところ。
NEKO5NN.jpgNEKO6NN.jpg
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