鉄道ホビダス

愛知こどもの国の「こども汽車」。

120708n002.jpg
▲30‰勾配と半径25m曲線が続く0.7㎞ポスト付近を行く「こども汽車」。梅雨の合間の青空の下、彼方には渥美湾と西浦半島の絶景が広がる。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

先週、ひさしぶりに愛知こどもの国を訪れました。もちろん園内で運転されている「こども汽車」がお目当てで、蒲郡から名鉄蒲郡線に揺られてこどもの国駅を目指しました。実は十年以上前にも同じようなルートで「こども汽車」を見に行ったことがありますが、不覚にもこの時は何と運休中。こどもの国駅を降りてから運休を知って茫然としたのを思い出します。

120708n001.jpg
▲唯一の隧道である「やまびこトンネル」を潜ってのりばへと戻ってきたB11牽引の列車。機関車次位の一見テンダーに見える車輌は電源車。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

そんな背景もあって今回は事前に確認をしてからの訪問です。財団法人愛知公園協会が運営する愛知こどもの国は約100万㎡の広大な敷地を持つ児童遊園地で、何と入場は無料。あさひが丘と名付けられたキャンプ場やプールなどのエリアと、動物広場や「こども汽車」などを持つゆうひが丘と呼ばれるエリアがさながら瓢箪型のようにレイアウトされており、中央のくびれた部分が中央広場となって両者を連絡しています。

120712n002.jpg120712n007.jpg
▲「ゆうひが丘」山頂に位置する「こども汽車」のりば。この日の運転は20分毎だった。乗車料金は高校生以上200円、小・中学生100円(乳幼児は無料)で、チケットは券売機で購入する。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

120712n005.jpg120712n004.jpg
▲構内には給水・給炭設備のほか、転車台も備えられている。小さなシュートの付いた炭台の下には薪が積み重ねられている。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

この愛知こどもの国が開園したのは愛知県政100周年にあたる1974(昭和49)年10月。この開園と合わせて福島の協三工業で新製されたのが現在も運転されている2輌の蒸気機関車B11とB12です。自重8t(運整8.3t)のBタンク(1974年8月製/製番8092・8093)ながら、わが国では20年近く蒸気機関車の新製がなかったなかでの誕生だっただけに、当時は大きな話題となったものです。その後、各地の遊園地鉄道で蒸気機関車の導入が図られましたが、そんなトレンドの原点がこの愛知こどもの国だったわけです。

120708n004.jpg
▲東幡豆港を眼下にのぞみ、唯一の踏切手前を力行するB11。わずか8tの小型機ながら勇壮なブラスト音が園内に響き渡る。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

ゆうひが丘の山頂付近をエンドレスで回る「こども汽車」は本線延長約1㎞。2フィート6インチゲージの軌道は25㎏/mレールを使用しており、信号設備も備えられた本格的なものです。ただ、線型は蒸気機関車が走るにしては厳しく、半径25mの急曲線や30‰勾配が連続しています。それだけに"遊園地鉄道"と侮るなかれ、B11は結構な迫力の走りっぷりを見せてくれます。

120712n001.jpg120712n008.jpg
▲「ゆうひが丘」の山肌を縫うように走る。一周7分ほどながら変化に富んだ車窓風景はなかなか見応えがある。右は「やまびこトンネル」ポータル上から見た到着列車。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

編成は機関車+電源車+客車4輌+緩急客車が基本。電源車とは一見テンダーに見える車輌で自重3トン。ディーゼルエンジン交流発電機(30kW)を搭載して客車への補助電源の供給を担っています。客車は全長5,550㎜、自重5tの101形が8輌。緩急室を備えた105形(全長6,350㎜、自重5.5t)が2輌で、1編成が赤、もう1編成が青に塗装されており、どちらか1編成が運用に就くかたちとなっています。

120708n003.jpg
▲「こども汽車」車内から眼下のこどもの国駅に到着する名鉄蒲郡線列車を見下ろす。こどもの国駅との間にはこれほどの標高差がある。'12.7.7
クリックするとポップアップします。

考えてみるとこの「こども汽車」が走り始めた1974(昭和49)年はまだ国鉄無煙化前。山陰本線など本州内でも現役蒸機の姿が見られた時代です。誕生から38年...1940(昭和15)年創業の協三工業が送り出した産業用蒸気機関車のほとんどが1960年代前半までに車齢20年に満たずに消え去ってしまったことを考えると、38年の長きにわたって風光明媚なこの地で子どもたちの歓声に包まれてきたこの「こども汽車」のB11とB12は、けだし幸せ者と言えましょう。

120622nRML155bn.jpg

RML154bnn.jpg

RML153bnn.jpg

kokutetsu30_ADn.jpg

レイル・マガジン

ホビダス・マーケット新着MORE

  • 俺がイル
ネコ・パブリッシングCopyright © 2005-2016 NEKO PUBLISHING CO.,LTD. All right reserved.