鉄道ホビダス

2016年2月 2日アーカイブ

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▲土佐湾を望んでかつての安芸線ルート(線路跡はさらに海側)をゆく土佐くろしお鉄道9640-10「阪神タイガース号」。高架の多い阿佐線だが、この付近は地上を走る。'14.7.27 穴内-赤野
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RMライブラリー『土佐電気鉄道』上巻(→こちら)が好評をいただいております。一昨年10月に「とさでん交通」として再出発した旧土佐電気鉄道には、かつて軌道線のほかに「安芸線」と呼ばれる鉄道線(後免~安芸間26.8㎞)が存在し、市内からの直通運転も行われていました。

20160131225050-8e43233a5766fcfb3dc7aa2bbdb4f74b9bfd3b06.jpgこの安芸線の廃止は1974(昭和49)年4月1日。それほど遠い昔のことではありませんが、安芸線の記録は決して多くはありません。時間軸で考えてみれば、国鉄無煙化の前年で、私たちの世代でも充分"間に合った"はずなのですが、周囲から行ったという話を聞いたことはついぞありませんでした。それだけに今回ご執筆いただいた山本淳一さんの『土佐電気鉄道』は、校正をしながら勉強させていただくことばかりで、編集する側にとっても新鮮な驚きに溢れていました。ちなみに山本さんは長く土佐電気鉄道にお勤めになられ、数々のエポックを事業者の側から実体験してこられています。それだけに、海水を利用した帰回路の構成や、塩害による車体腐食を防止するために年に一回、転車台を使用して鉄道線全車輌を方転させる...等々、実に興味深い逸話も数多く収録しております。

▲後免町に駅構内脇に今なお残る高知鉄道時代の給水塔(アーカイブ「生まれ変わる土佐電気鉄道を訪ねて」参照→こちら)。'14.7.25 後免町
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▲安芸線和食川橋梁の橋台には往時の貨物列車の写真が嵌め込まれてオブジェとなっている。頭上は土佐くろしお鉄道阿佐線。'14.7.27 西分ー和食
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▲和食川橋梁を行く土佐くろしお鉄道のオープンデッキ車9640-2S。右下に写真が嵌め込まれた安芸線の橋台が見える。'14.7.27 西分ー和食
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▲和食川橋梁周辺は野外イベントスペースともなっており、遊歩道の途中にも和食川橋梁を行く安芸線電車の写真が掲示されている。かつての橋梁を望む同角度で建植されているのが嬉しい。'14.7.27 西分ー和食
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さて、その安芸線ですが、廃止から28年後の2002(平成14)年7月1日に土佐くろしお鉄道阿佐線(ごめん・なはり線)として生まれ変わっています。といっても安芸線の軌道敷がそのまま再利用された区間はわずかで、ほとんどが高架橋と新設隧道による直線的な新ルートとなっております。

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▲赤野駅付近を遠望する。土佐くろしお鉄道阿佐線の高架橋が直線で視界を貫く。'14.7.27 穴内ー赤野
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いっぽう、安芸線軌道跡の多くは自転車道としてその面影を留めており、和食川橋梁などモニュメントが残されている箇所もあります。寺田裕一さんの『新・消えた轍』(第10巻/九州・四国)によれば、終点の安芸駅跡にも写真を嵌め込んだモニュメントが設置されているとのことですが、残念ながらこちらはまだ訪れておりません。

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▲かつては安芸線へとつながっていた後免線。長閑なこの区間は安芸線ありし頃を彷彿させてくれる。'14.7.25 小篭通−長崎
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