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2015年10月20日アーカイブ

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▲山手貨物線大塚付近を行き交うEF15 48とEF12 13。武蔵野線開業まで山手貨物線は物流の大幹線であった。'63.2 P:浅原信彦 (RMライブラリー195巻『国鉄EF12形電気機関車』より)
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今月のRMライブラリーは小林正義さんによる『国鉄EF12形電気機関車』をお届けします。小林正義さんはこれまでにも125・126巻で『国鉄EF13形-戦時型電機の生涯-』(→こちら)、147~149巻で『国鉄アプト式電気機関車』(→こちら)、そして179巻で『EF18形電気機関車-異端電機の生涯-』(→こちら)を著されており、RMライブラリーでは今回が4作目となります。

20151020150510-5ccaa6c025fe7a6c13d78306bf0bcfa0f8ee7856.jpgEF12形について改めて説明いたしますと、1941(昭和16)年に1次車が落成した貨物用電気機関車です。1934(昭和9)年に登場し、増備が重ねられてきたEF10形の改良型とも言えるもので、その最終グループをベースに主電動機出力を増強したもの、と言えます。EF10形では増備の過程で各種の改良が重ねられていたため、その完成形とも言うべきEF12形は、登場時は「最高の出来映え」と称賛されました。

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▲細密イラストによるEF10形からEF12形までの車体形態変遷の解説。EF12形はEF10形第6次型の車体を受け継いだ。 (RMライブラリー195巻『国鉄EF12形電気機関車』より)
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しかし、このEF12形が完成したころは、ちょうど第二次世界大戦が激化しつつある状況であり、翌年から誕生した2次車では資材を節約すべく外板を厚さが薄くなり、その中でも完成が1943(昭和18)年~1944(昭和19)年にずれ込んだ9・10・12・14・15号機は本来2台装備するはずの電動発電機が1台のみという、戦時設計となってしまいました。そして、このEF12形を下敷きに、究極の戦時設計型ともいうべきEF13形が誕生し、結局EF12形は17輌のみに終わってしまったのです。

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▲7・8号機の活躍。最高の出来映えと称賛された1次型はこの7・8号機までであった。 (RMライブラリー195巻『国鉄EF12形電気機関車』より)
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EF12形はEF10形のように関門トンネルや飯田線でも活躍したり、あるいはEF13形のように車体載せ替えなどの大きな改造をしたわけでもなく、配置区所も関東地方の機関区に終始したため、どちらかと言えば地味な印象が残る機関車となりました。最後は吾妻線で運用されていた高崎第二機関区所属機が1981(昭和56)年に運用を終了、保存されることなく翌年形式消滅しました。

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▲10号機の活躍。戦時供出されたのだろうか、この10号機をはじめ、EF12形には製造銘板が取り付けられていないものが多く存在した。 (RMライブラリー195巻『国鉄EF12形電気機関車』より)
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本書では、そのベースとなったEF10形の成り立ちから筆を起こし、その上から誕生の経緯や形態、装備、その後の改造、そしてEF13形への移行までを、小林さん自身の手による細密イラストも織り交ぜつつ解説。さらにEF12形全機の写真を掲載し、それぞれの現役時代の活躍を再現するものです。ぜひ既刊の『国鉄EF13形(上・下)』と合わせてご覧ください。

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