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2014年3月17日アーカイブ

消えた北王子貨物。

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▲今から34年前の北王子貨物線。線路敷きは沿線住民の生活道路となっており、一部はプランターを並べて"庭"にもなっていた。この日の"本線"牽引はDD13 26〔田〕だが、構内入換専用のはずのニチユも踏切を渡って途中まで顔を出した。'80.1.22 北王子 P:名取紀之
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先週末のJRダイヤ改正では寝台特急「あけぼの」が定期運行を終了するなど、趣味的にはたいへん大きな変化があり、その様をご自身の目に焼き付けようとお出かけになられた方も多いのではないでしょうか。

140315n002.jpgそんななか、決して一般マスコミの話題にはなりませんでしたが、東京では伝統ある貨物線が静かにその歴史に幕を下ろしました。いわゆる北王子貨物線です。正確には田端信号場駅と北王子貨物駅間を結ぶ東北本線の支線で、JR貨物が第一種鉄道事業者として自らが所有・運行していた路線です。とはいえ、列車はあくまで田端信号場駅の入換えとして運転されており、DLの前部デッキに監視員が仁王立ちして住宅街を進む様は北王子貨物線の名物でもありました。
▲入口ゲートから見た北王子貨物駅の構内全景。かつてはここが下十条駅を名乗っていたという。'06.2.22 北王子(貨) P:名取紀之
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▲34年前の構内全景。北王子はこの頃から桜の名所でもあったが、今年開花を迎える頃には列車の姿はない...。'80.1.22 北王子(貨) P:名取紀之
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また、北王子駅構内には日本製紙側の入換機(日本通運田端支店所属/1993年北陸重機製25t)がおり、構外からもJRのDE10形とコンテナ貨車の受け渡しを行う姿を間近に目にすることができました。考えてみれば、都区内でこんな専用線の情景を見られるのは希有で、まさにトワイライトゾ~ンそのものだったと言えましょう。

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▲DD13とのやり取りでこまめに走り回っていた日本輸送機製20t機。この頃はこのように構内に入って撮影することも許されていた。'80.1.22
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▲北王子は都区内にも関わらず複数の入換機を見られる貴重なスポットでもあった。左は休車中の2輌、右は稼働中の日車25t機。'06.2.22 北王子(貨) P:名取紀之
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この北王子貨物線、もとを正せば王子製紙株式会社が製紙原料木材運搬を目的に1926(大正15)年8月16日付けで王子駅〜十條工場構内間で免許を受けた専用鉄道です。同時期(同年7月22日付け)に大日本人造肥料(のちの日産化学工業)が王子駅〜工場間で専用鉄道の免許を受けており、後者がのちの須賀貨物線となります。ちなみに大日本人造肥料工場は構内入換えに雨宮製作所+新潟鐵工所が試作した国産初の試作ディーゼル機関車を導入したことでも知られますが、国鉄(鉄道省)側も1927(昭和2)年に両線を買収直轄とすると、この線のために防爆を考慮して、初の蓄電池機関車10形(のちのAB10形)を投入しています(アーカイブ「残されたEB10を見る」参照→こちら)。この機関車はすぐに架空線式電気機関車EB10に改造され、国鉄唯一のEB級として多くのファンの心に"王子=EB10"として残ることになります。

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▲終戦直後の王子・須賀貨物線周辺。比較的後年まで残った都電27系統(一部は現在の荒川線として存続)との平面クロスのほか、陸軍造兵廠のナロー軌道との交差にも注目。(U.S.Army Map Service 1945-1946 Tokyo City Plans 1:12500 "Koishikawa"、"Kawaguchi"より)
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かつては複雑な配線を擁していたこの「須賀貨物線」(アーカイブ「最後の木造国電」参照→こちら)が廃止となったのは1971(昭和46)年3月、それ以後は途中で分岐する北王子線だけが取り残されたかたちとなりましたが、考えてみればその後も都会のど真ん中で実に43年にもわたって生き延びてきたことになりますから、ある面奇跡的だったとも言えましょう。

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▲惜別ヘッドマークをつけて北王子へと向かう最終日の列車(入11)。'14.3.14 王子 P:大池真一
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▲DE10 1666号機に牽かれ、「ありがとう」のヘッドマークを掲げて北王子貨物駅を後にする最終列車。'14.3.14 北王子(貨) P:森 将徳(「RMニュース」より)
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