鉄道ホビダス

2012年11月27日アーカイブ

75.12.1n001.jpg
▲今から37年前の5号機。現在の保存場所とは異なり、車庫の正面入口付近にフェンスに囲まれて展示されていた。'75.12.1 保谷車両管理所
クリックするとポップアップします。

保谷に保存されてからの5号機の写真で、私が撮った最も古いものは今から37年前、1975(昭和50)年12月に撮影したものです。すでに当地に保存されてから十年あまりの歳月が経っていましたが、いわゆる公園機関車とは違って"お膝元"で保存されているだけあって状態は良好でした。

75.12.1n002.jpg121127n201.jpg
121125n006.jpg
▲ナスミス・ウィルソンの製造銘板今昔。左上は37年前の非公式側で、一部が欠けてしまっていた。右上はその6年後で、レプリカと交換されるとともに取り付け位置も微妙に異なっていることがわかる。下は現在の公式側の銘板。'75.12.1/'81.11.15/'12.11.25
クリックするとポップアップします。

次の訪問は6年後。いつの間にか保存場所が変わり、池袋方を向いていた5号機は飯能方に向きを変え、チョコレート色に塗られていたE12もローズレッドに塗り直されて同一線路上に並べられていました。この展示線は背後の車庫建屋がなくなったものの、現在もまったく変わっていません。

121127n002.jpg
121127n001.jpg
▲こちらは31年前の状況。すでに現在の保存場所に移動されているが、この時点では腕木式信号機も保存されていたことがわかる。キャブ側面に引き窓があるのにも注目。'81.11.15
クリックするとポップアップします。

修復された5号機を仔細に見てみると、あらためていくつかの発見もありました。本機は空気ブレーキを装備しておらず、蒸気ブレーキと手ブレーキのみが制動方法でした。これは西武鉄道で廃車後に上武鉄道に転じてからも同様で、ある程度の貨車を牽くと蒸気ブレーキで機関車に制動をかけても後ろから押されてしまい、停止位置目標で停めるのは熟達した技術が必要だったと聞きます。時には"逆リバー"、つまり梃式逆転機を進行方向と逆側に倒して加減弁を開けるという荒業も用いられたようです。

121125n008.jpg
▲前後の自動連結器は年代物のアライアンスが付く。自動連結器化完了は1925(大正14)年7月17日のことで、この時点で取り付けられたものと思われる。'12.11.25
クリックするとポップアップします。

121125n013.jpg
▲キャブ内を見る。焚口戸はさながらオーブンの扉のような形状をしている。画面中央は扇状に開閉動作するレギュレータ・ハンドル、逆転機(画面右端)は梃式。'12.11.25
クリックするとポップアップします。

そしてA8系(400形、500形、600形、700形など)の大きな見どころが「ウェッブ式ラジアル・アクスル」と呼ばれる先従輪の巧みな横動機構です。これはロンドン・ノースウェスタン鉄道の首席技師ウェッブ(Webb)が考案した、弧状の軸箱を同じく弧状のガイドにはめ込んでスライドさせることによって曲線に追従させようとするもので、わが国では400形が最初の採用例です。もちろん本機も先従輪ともにこの機構を持っています。全ホイールベース19ft6in≒5944㎜にもなるA8系が、1960年代まで小私鉄や専用線で生き延びた大きなファクターでもありました。

121125n010.jpg121125n011.jpg
▲従輪と第2動輪の間から前方を見る(左)。主台枠内側に取り付けられているのは蒸気ブレーキのシリンダー。右は第1動輪と第2動輪の間から後方を見たところ。前方奥に見えるのは灰箱。'12.11.25
クリックするとポップアップします。

121125n203.jpg
▲A8系最大の特徴でもあるウェッブ式ラジアルアクスルの軸箱ケーシング(従輪側)。この位置からだと弧状のケーシングであることはわかりにくい。
クリックするとポップアップします。

121125n009.jpg
▲そこで小型カメラを差し込んでケーシングを上部から見る。軸箱ガイドが弧状に微妙な曲線を描いているのがわかる。'12.11.25
クリックするとポップアップします。

今回は報道公開の時間を利用してこのウェッブ式ラジアルアクスルを見ることができ、遥か126年も前の英国の高い機械技術の片鱗に触れられたのも大きな収穫でした。

121125n207.jpg
121125n005.jpg
▲ "before and after"その3。一日限りの公開終了とともに5号機とE12は再びシートにくるまれて眠りについた。また会える日を期待したい。
クリックするとポップアップします。

取材協力:西武鉄道

121119RML160bn.jpg

waga09.jpg

レイル・マガジン

2012年11月   

        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30  
「編集長敬白」が携帯電話でもご覧になれます。下記アドレスもしくはQRコードを読み取ってアクセスしてください。
http://rail.hobidas.com/blog/
natori/m/

ホビダス・マーケット新着MORE

  • 俺がイル
ネコ・パブリッシングCopyright © 2005-2016 NEKO PUBLISHING CO.,LTD. All right reserved.