鉄道ホビダス

ワム80000の終焉。

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▲東海道本線吉原駅ホームからの情景。下り本線をEF210の牽く貨物列車が通過してゆく。左には組成を終えたのワム380000が見える。'10.12.11
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来たる3月17日のダイヤ改正関連のリリースの中で、JR貨物からは「新しい輸送サービスのご案内」として東海道本線富士駅の荷役改善が発表されました。曰く...
「富士駅のコンテナホームを広くし、荷役線での取扱両数が増えるようリニューアル改良します。これにより、鉄道コンテナ輸送がより便利になります。また、富士駅の改良により紙輸送については国鉄時代から使用してきた貨車ワム80000形式(有がい車)での輸送を全て終了し、コンテナ列車化により輸送時間の短縮を図ります。」

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▲間もなく見納めとなるワム80000。現存車はすべてコロ軸受化されたブルーの380000番代車。'10.12.11 比奈
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ご承知のように、ワム80000形は1960(昭和35)年から1981(昭和56)年にかけて実に26,000以上も製造されたわが国を代表する15t積み有蓋貨車です。とび色2号に塗られたその姿はまさに全国津々浦々どこでも目にすることができ、そのあまりの輌数にとりたてて注目されることもなく、まさに空気のような存在だったと言っても過言ではありません。

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▲比奈駅には入換用に1928(昭和3)年生まれの古豪501が常駐している。(アーカイブ「残された最後の"川造型"」参照→こちら)ワム80000とのツーショットも余すところ2か月弱。'10.12.11 比奈
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▲吉原駅の岳南鉄道乗り換え跨線橋(左)と比奈駅の本屋(右)。車輌のみならず、岳南鉄道には魅力的なストラクチャーが少なくない。'10.12.11
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岳南鉄道のワム80000列車の現状については本誌1月号参照。→こちら

最盛期にはさまざまな物資別適合車も誕生し、まさに一大ファミリーを形成していましたが、コンテナ化の進捗とともに次第にその数を減らし、JR化後は主に平軸受をコロ軸受に改造した380000番代車が生き残るのみとなってしまっていました。しかし減ったとはいえ2009(平成21)年4月1日現在のJR貨物在籍輌数は520輌。主な用途である紙(新聞・雑誌用紙などの輪転機用ロール紙)輸送の分野ではまだまだそれなりの勢力を保っていたことがわかります。

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▲一昨年10月にコンテナ化されてからも焼島に留置されていたワム380000の38輌も、昨年末に神栖へと配給回送された。'11.12.18 総武本線 小岩 P:大平直人 (RM Newsより)

しかし2010(平成22)年10月の焼島(新潟)発隅田川行き紙輸送列車のコンテナ化など、地上荷役設備の改善とともに2軸有蓋車であるワム80000の優位性はなくなり、ついに冒頭にご紹介したリリースに見られるように、富士駅のコンテナホーム改良にともなって、最後に残された"ワムハチ"たちもこの3月改正でついに終焉を迎えることになります。

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▲再び吉原駅。東海道本線内でワム80000(380000)を観察できる貴重な駅だ。バックの煙突は日本製紙鈴川工場。'10.12.11
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ワム80000形の終焉はそのまま2軸有蓋貨車で組成された貨物列車の終焉でもあります。ヤードを埋め尽くす"ワムハチ"を日常の光景として目にしてきた私たちの世代にとって、ひとつの時代の終わりと片づけるにはあまりに寂し過ぎる気がします。

※明日は不在のため、小ブログは休載とさせていただきます。

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