鉄道ホビダス

2011年11月28日アーカイブ

北条鉄道法華口駅を訪ねる。

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▲法華口駅に到着する粟生行きフラワ2000-1。北条鉄道は現在フラワ2000形3輌(2000‐3はもと三木鉄道車)を擁しており、このフラワ2000-1はサルビアをイメージした赤系の車体色。'11.11.26
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先週末、所要で加古川線の粟生(あお)を訪れたついでに、かねてより訪ねてみたいと思っていた北条鉄道の法華口駅に足を延ばしてみました。法華口駅駅舎は1915(大正4)年に播州鉄道が粟生~北条間を開業した際に建設されたもので、今年で何と96年目を迎えるたいへん由緒あるものです。

111126n011.jpg1960年代、まだC12が貨物輸送に活躍していた頃の国鉄法華口駅を、河田耕一さんが名著『シーナリィ・ガイド』(機芸出版社)で紹介されていることに象徴されるように、半世紀前にして法華口駅は国鉄ローカル線の典型的な小駅でした。残念ながら現在では交換設備や貨物側線、農業倉庫など当時の付帯設備はことごとく失われてしまっており、駅本屋と便所が残されているだけとなってしまっていますが、それでも余所ではなかなか味わえない、まるでタイムスリップでもしたような雰囲気を味わうことができます。
▲駅へと続く道もなかなかの雰囲気。ランドマークの銀杏が見事な紅葉を見せていた。'11.11.26
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この法華口駅は播州鉄道の駅として開業後、1923(大正12)年には播丹鉄道となり、戦時中の1943(昭和18)年6月には国有化によって国鉄(鉄道省)北条線、さらに1985(昭和60)年には第三セクター北条鉄道へと目まぐるしく変転してきました。

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▲駅前の広場は春には桜がさぞや見事だろう。右に見える汲み取り式の便所は間もなく建て替えられるという。'11.11.26
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▲創業期のものだろうか、味わい深い木製ベンチには座布団の心遣いが...(左)。昭和の雰囲気漂う手洗いも現役(右)。'11.11.26
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その百年近い歴史の中で忘れられない悲劇が、太平洋戦争末期の1945(昭和20)年3月31日に発生した北条線列車転覆事故です。法華口-網引間(中間駅の田原は未開業)を走行中の上り列車が脱線転覆、乗客11名が死亡、乗務員を含む62名が重軽傷を負った惨事です。しかし、ある事情もあって、当時この事故は広く報じられることはありませんでした。

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▲綺麗に整備された待合室内では河田耕一さん撮影の法華口駅ミニ写真展が開かれていた。C12が貨物輸送に活躍していた1960年代の情景がよみがえる。'11.11.26
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法華口駅の網引方は平坦な直線区間で、取り立てて線路障害が起こりそうに思えませんが、この脱線転覆事故、何と「紫電改」の不時着が原因だったといいます。法華口駅の北東1キロほどには1943(昭和18)年に開設された旧姫路海軍航空隊鶉野(うずらの)飛行隊の基地があり、隣接する川西航空機鶉野工場で最終組立を終えた戦闘機の試験飛行を行っていました。この日も「紫電改」の試験飛行中、エンジン故障が発生、不時着する際に北条線の線路を変形させてしまい、その直後にC12 189牽引の列車が進入して大惨事となったものです。

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▲法華口駅(画面中央奥)を発車、下里川橋梁へと向かう下り北条行き。かつての鶉野飛行場は画面左手奥にあった。'11.11.26
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戦後まで軍機密として秘匿されてきたこの事故の概要などは、現在、法華口駅待合室にも展示されていますが、駅周辺の牧歌的な情景からは俄かに想像できない歴史ではあります。

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